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TOMBÉE EN AMOUR AVECGAP: L’HISTOIRE DE 41ANS DE SERVICE D’UNE ASSOCIÉE DE MAGASIN

Tara R. Hunt, Gap Inc. bloggerComment

Le style de Barbara Low? Des shorts courts – des shorts Gap 1969 au fini détruit pour être exact – et une longue carrière.

Après 41 ans comme associée aux ventes chez Gap – oui oui, quarante-et-un – elle a aussi beaucoup d’autres passions : par exemple, les robes ajustées et évasées de la marque, qui décrivent sa personnalité et son énergie aussi bien que le vêtement lui-même. Elle adore les bleus corail, les rouges coucher de soleil et les verts émeraude sur les vêtements qu’elle dispose méticuleusement et efficacement et qu’elle présente aux clients du Stanford Shopping Center. Et les expériences fluides – recherche, essai et achat de vêtements –qu’elle considère comme étant la plus grande responsabilité de son équipe, elle adore.

La loyauté est l’ingrédient secret de la connexion entre Barbara et Gap, ce qui peut se comprendre quand des décennies de sa vie se sont écoulées en parallèle à l’évolution de Gap comme marque mondiale.

Barbara s’est jointe à Gap en 1975 comme employée saisonnière, alors que Gap n’était qu’un enfant et que la native de Pacifica en Californie était adolescente. À l’époque, un logo bulbeux maintenant fabuleusement rétro et des publicités télévisées accrocheuses nous ont encouragés à tomber en amour avec Gap. La sélection pour femmes comprenait (peut-être) cinq chandails et deux paires de jeans, alors que les murs de Levi's pour hommes occupaient le reste du magasin.

Les années 1980 ont permis le Gap coloré que nous voyons aujourd’hui, à une époque où l’optimisme était rare chez beaucoup. Relativement peu d’individus, et encore moins d’entreprises, étaient prêts à parler publiquement de l’épidémie de SIDA aux États-Unis. Pendant ce temps, Barbara, qui avait perdu un membre de sa famille en raison du SIDA, travaillait avec des affiches aux caisses et encourageait les gens à participer à la marche contre le SIDA de San Francisco.

Alors que les années 1990 ont vu le  col cheminée Gap aux Oscars grâce à Sharon Stone, Barbara en avait deux identiques dans son placard. Et c’est toujours le cas.

En 2009, Barbara travaillait lorsqu’elle a reçu un appel téléphonique : le cofondateur de Gap, Don Fisher, est décédé à l’âge de 81 ans. Les larmes lui montent encore aux yeux lorsqu’elle en parle : en plus d’être responsables de ses denims ajustés et évasés adorés qu’elle vend comme des pains chauds et des publicités extrêmement positives, Don et sa veuve, la cofondatrice Doris Fisher, étaient dévoués à la justice et à la franchise, et c’est pourquoi Barbara affirme qu’elle restera pour toujours.

"Les gens, c’est ce que je préfère," a confié Barbara. "Les employés diversifiés, les clients diversifiés... ça change tous les jours. C’est une entreprise qui a un cœur."

Pour toujours, c'est une longue période pendant laquelle partager son savoir-faire à son équipe d’associés, dont plusieurs ne sont pas beaucoup plus vieux qu’elle l’était à son premier jour. Elle n’a pas peur de donner son avis, qu’il soit sollicité par le PDG Art Peck ou Doris Fisher ou qu’elle le donne à ses collègues associés de magasin pendant ses congés. La directrice de magasin Keilani Petelo a rencontré Barbara comme ça, dans un autre Gap de la Baie, alors que Barbara s’était arrêtée pour donner son avis sur des techniques de pliage.

"Elle est entrée et je me suis dit : "Qui est cette dame?", se souvient Keilani en riant. Quel énergumène!"

Keilani cite Barbara en exemple aux nouveaux associés, à qui on demande à la blague de mettre plus d’énergie dans leurs pas lorsque Barbara monte et descend les escaliers, de l’entrepôt à la surface de vente, en talons hauts, s’arrête aux caisses pour s’assurer que tout va bien et prend le temps de parler aux clients des denims d’apparence usée.

Ces clients présentent toute une gamme de cultures et de besoins dans la région diversifiée de la Baie. Qu'il s'agisse de touristes remplissant un autobus qui veulent connaître le secret du denim à l’apparence usée de Gap (la réponse est la pierre ponce) ou de mères actives sur le marché du travail qui font le plein de chandails délavés au soleil en vogue et pratiques dans toutes les couleurs, Barbara et son équipe sont fiers de montrer aux clients comment la marque peut faire partie de leurs vies.

Avec une carte-rabais d’employé à vie en poche et une bague en diamant offerte par l’entreprise pour ses 40 années de service, Barbara se tient occupée malgré sa retraite progressive : après quelques heures à bavarder avec elle, difficile d’imaginer qu’elle aura même un peu de temps libre.

"Elle arrive en yodlant à 5 heures du matin, a confié sa collègue Danielle Pucci, qui travaille chez Gap depuis 13 ans. Cette femme est passionnée, motivée et une excellente esprit joueuse d’équipe."

Quand elle n’est pas en mode service à la clientèle, la résidente de Palo Alto passe du temps avec sa famille; ses parents et frères et sœurs habitent toujours la Baie. Elle fait du patin à glace, voyage aussi souvent que possible avec sa meilleure amie et nourrit ses habitudes de magasinage chaque fois que de nouveaux shorts ou de nouvelles robes ajustées et évasées sortent en magasin.

"Gap est comme une famille pour moi, a affirmé Barbara en riant alors qu’elle et son équipe préparaient le magasin pour l’ouverture et se tenaient prêtes à accueillir le premier client de la journée. Je resterai ici jusqu’à ce qu’on me jette dehors."